La tradición del purgatorio de San Patricio. Entre la literatura visionaria y los relatos de peregrinación

Giovanni Paolo Maggioni

Resumen

El Purgatorio de San Patricio en Lough Derg es uno de los lugares de peregrinación más importantes de la Europa Occidental. La tradición del Purgatorio está estrictamente relacionada con la difusión de un texto, el Tractatus de Purgatorio sancti Patricii, compuesto a finales del siglo XII, que relata el viaje al otro mundo experimentado por una persona viva, físicamente, después de haber cruzado un portal geográfico localizado en Irlanda. Sin embargo, este tratado no menciona explícitamente ningún lugar reconocible en la isla irlandesa. Por otro lado, años después se tuvo noticia de una peregrinación a un lugar que sería posible identificar como una isla (o dos) en Lough Derg, en el norte de Irlanda. En otras palabras, en la tradición del Purgatorio de San Patricio, el texto literario primario nació y se desarrolló independientemente de un lugar geográfico concreto, y, asimismo, el ritual de peregrinación al Purgatorio nació independientemente de ningún texto. Pero ambos, texto y peregrinación, coincidieron en Aviñón alrededor del año 1353, y a partir de ese momento tanto las tradiciones textuales como los informes de peregrinación comenzaron a interactuar entre sí, modificándose mutuamente, inspirando y moldeando nuevos relatos y nuevas formas rituales, creando personajes ficticios derivados de figuras históricas y, al contrario, atestiguando personajes literarios como figuras históricas.

Palabras clave

purgatorio; peregrinación; literatura medieval; historia medieval; San Patricio

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